Muitos quebra-cabeças geométricos foram criados ao longo dos anos – o grego Arquimedes, que viveu entre 287 e 212 a.C., já mencionava em seus manuscritos um curioso quebra-cabeça que ficou conhecido como Stomachion. No entanto, nenhum deles conquistou a popularidade do chinês Tangram.

Apesar de ser atribuído à China antiga, ninguém sabe ao certo a origem do Tangram  embora o primeiro livro sobre o assunto tenha surgido em 1813, sabe-se que o jogo já existia há muito tempo quando ele foi publicado.

O que se sabe é que ele foi trazido para o Ocidente pelo capitão americano M. Donnaldson em 1815, e que em três anos a Europa inteira se divertia montando figuras com as peças do Tangram.

Outro mistério é a origem do nome Tangram. Os chineses chamam-no de “qi qiao ban”, o que significa “sete placas da astúcia” ou “sete placas da habilidade”. Mas ninguém sabe ao certo a origem do nome ocidental; há quem diga que seja uma corruptela de um antigo vocábulo inglês que significa “quebra-cabeça” ou “bugiganga”, mas também há uma teoria que liga a palavra à dinastia Tang, que governou a China de 608 a 907 d.C.

Um dos motivos para o sucesso do Tangram é o equilíbrio de suas formas pois é composto por apenas sete peças: um quadrado, um paralelogramo e cinco triângulos retângulos e com eles é possível se formar milhares de figuras com um jogo (estimava-se mais 6 mil desenhos apenas com os problemas sugeridos durante o século XIX).

A versatilidade das peças é tão grande que com elas é possível compor pássaros, gatos, árvores, pessoas e uma infinidade de figuras geométricas.

A maneira mais simples de se obter um conjunto de peças de Tangram é recortá-las em um pedaço de papel mas, fica bem mais fácil de manusear suas peças com a tradicional madeira, ou vidro, mármore, ou cerâmica e até marfim e carapaça de tartaruga eram usados em tempos menos ecológicos que hoje em dia.

Jogar Tangram é muito fácil: escolhe-se uma forma e tenta-se montá-la com as sete peças, sem sobrepor umas à outras, no menor tempo possível. Se quiser ter uma ideia melhor de como funciona, dê uma olhada no site Francês Jeu Tangram, que traz sete formatos a serem completados e todas as regras e moldes do jogo.

Suas formas são tão geometricamente perfeitas e equilibradas que até inspirou a linha de estantes decorativas abaixo.

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